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El equipo de investigación, con la Dra. Caroline Eakin (tercera desde la izquierda), el profesor Mike Coffin (sexto desde la izquierda) y junto a él está el profesor Hrvoje Tkalcic. Foto: incluida.

Un equipo de investigación de ANU está afortunadamente y a salvo de regreso en tierra firme después de una misión precaria a la isla Macquarie en el Océano Austral para lanzar sismómetros al fondo marino.

El viaje pionero, que implicó enfrentarse a enormes mares y ráfagas de viento de hasta 100 km / h, fue el primer paso para recopilar información sobre algunos de los terremotos submarinos más violentos de la Tierra.

«Ir a dormir después de que regresamos ciertamente hizo que pareciera que todavía estábamos en el barco; estoy muy contento de estar de regreso en tierra firme», dijo el científico jefe del equipo de investigación, el profesor Hrvoje Tkalcic a Region Media.

El equipo de 11 investigadores también incluyó al profesor Mike Coffin de la ANU, la Dra.Caroline Eakin, quien con el profesor Tkalcic, dijo que la latitud de los ‘furiosos cincuenta’ del Océano Austral, famosa por los mares y el clima extremos, vivía fiel a su reputación. p>

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El investigador de RV se adentra en un fuerte oleaje camino a la isla Macquarie. Foto: Hrvoje Tkalcic.

En el buque de investigación RV Investigator de CSIRO, los investigadores desplegaron con éxito 27 de 29 sismómetros en el fondo marino inexplorado de Macquarie Ridge, aproximadamente entre Nueva Zelanda y la Antártida.

La creación de mapas del fondo marino ayudó a identificar fallas, zonas de fracturas y centros de expansión del fondo marino que arrojan luz sobre cómo y por qué la isla Macquarie, que se formó a unos 2500 metros bajo el nivel del mar, se elevó sobre el nivel del mar.

Aunque no pudo desembarcar en la isla Macquarie, el equipo fue testigo de cómo los pingüinos retozaban en la isla cubierta de nieve.

Una isla Macquarie cubierta de nieve. Foto: Hrvoje Tkalcic.

“No lo llaman los furiosos años cincuenta”, dijo el profesor Tkalcic sobre las cuatro semanas en el mar con oleajes de entre seis y ocho metros y vientos que promediaron entre 60 y 80 km / h ”.

Perdieron alrededor de ocho días mientras estaban en un patrón de espera debido al mal tiempo. También fue la primera vez en un buque de investigación tan grande para la mayoría de la tripulación.

“Una vez que llegamos, las corrientes antárticas hicieron que fuera muy difícil dejar caer los sismómetros, ya que se alejarían de las áreas objetivo. La deriva lateral fue significativa.

«La mayoría de las pendientes en el fondo del océano eran muy empinadas y nuestros instrumentos iban a 5000-6000 metros bajo el agua».

Cada sismómetro vale alrededor de $ 150,000 y uno se perdió en una noche de tormenta en el mar.

“Estábamos buscando ese instrumento en medio de la noche en mares furiosos, pero finalmente pudimos recuperarlo. Nos dio una buena idea de qué esperar dentro de un año cuando volvamos a recuperar todos los instrumentos del lecho marino ”, dijo el profesor Tkalcic.

El profesor Tkalcic y los sismómetros bastante caros. Foto: incluida.

El profesor Tkalcic, científico nacido en Croacia, dijo que el equipo de monitoreo proporcionará información vital sobre futuros terremotos y tsunamis que podrían afectar a las poblaciones costeras de Australia y Nueva Zelanda. Los científicos también recopilarán información sobre cómo la atmósfera interactúa con el océano midiendo el ruido de la Tierra.

«Definitivamente vimos que el ruido era mucho más silencioso de lo esperado debido al cierre debido al coronavirus», dijo el profesor Tkalcic.

«Durante los próximos 12 meses, nuestro equipo registrará ese ruido, por lo que cualquier actividad, incluidas las migraciones de ballenas y las tormentas, será significativa».

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Sin embargo, los datos no se conocerán hasta que el equipo regrese el próximo año.

“También pudimos trazar algunas de las áreas que nunca se habían trazado antes, por lo que sabremos exactamente dónde están nuestros instrumentos cuando volvamos a recuperarlos.

«Sin embargo, podríamos retrasar el viaje hasta diciembre del próximo año, ya que esperamos que el clima sea un poco más amable con nosotros».

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