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Explorer le changement climatique sur le mont Everest

En raison des progrès technologiques et d’une préoccupation mondiale croissante concernant le changement climatique, la capacité des scientifiques à explorer et à étudier le changement climatique s’est considérablement améliorée au fil des ans. Mais il y a encore des régions du monde où la compréhension des effets du changement climatique reste difficile – et parmi elles se trouvent certains des endroits les plus élevés de la planète.

Un nouvel article du Smithsonian Magazine de Rasha Aridi se lance dans le défi que certaines montagnes, dont le mont Everest, présentent aux scientifiques. «Il y a un grand écart dans la recherche, en particulier au-dessus de 5 000 mètres [16 404 pieds] – et l’Everest mesure 8 850 mètres [29 035 pieds]», a déclaré la climatologue Aurora Elmore. « Ces trois kilomètres d’élévation énormes ont été sous-étudiés. »

Elmore, qui travaille à la National Geographic Society, a participé à l’organisation d’un voyage de recherche qui a envoyé 34 scientifiques à l’Everest pour mieux comprendre les effets du changement climatique sur la montagne. Les découvertes des scientifiques ont abouti à des articles qui ont été publiés dans les revues iScience et One Earth.

Parmi leurs découvertes? Le changement climatique rend l’oxygène au sommet de l’Everest plus facile à respirer. Les scientifiques ont également découvert des variations importantes de la pression atmosphérique sur la montagne.

La vitesse à laquelle les glaciers des environs fondent est plus alarmante. «L’équipe a étudié 79 glaciers – y compris le glacier de Khumbu, le plus haut glacier du monde – et a constaté qu’entre 2009 et 2018, les glaciers s’étaient éclaircis à près de deux fois plus que dans les années 1960», écrit Aridi. « Et certaines estimations suggèrent que quelques glaciers ont des zones qui ont probablement perdu la moitié de leur épaisseur depuis les années 60. »

Celles-ci représentent un ensemble préoccupant de découvertes – mais elles contribuent également grandement à combler certaines lacunes dans les connaissances scientifiques contemporaines et, espérons-le, à stimuler l’action future.

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