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In einem Jahr, in dem die Schlagzeilen von Konflikten um die Dinge dominiert wurden, die uns unterscheiden – Rasse, Klasse, Geschlecht, Politik und alle anderen Identitätsmerkmale -, wurden die besten Sachbücher herausgerissen diese Spannungen und erforschte die Menschheit darunter. Einige Autoren besuchten historische Persönlichkeiten erneut, um zu fragen, wie ihre Sichtweisen auf Rasse und Religion die Welt zum Guten oder Schlechten geprägt haben. Andere erzählten persönliche Geschichten, um die Auswirkungen einer Gesellschaft zu unterstreichen, die Menschen aufgrund von Realitäten gefährdet, die außerhalb ihrer Kontrolle liegen. Alle diese Titel erfordern jedoch mehr Bewusstsein und Empathie.

Hier die besten Sachbücher des Jahres 2020. Lesen Sie auch die TIME-Listen der 10 besten Belletristikbücher des Jahres 2020, der 100 Bücher, die Sie unbedingt lesen müssen, und der 10 besten Videospiele des Jahres.

10. Nur wir, Claudia Rankine

Die Autorin und Dichterin Claudia Rankine weiß, wie schwierig Gespräche über Rassen sein können: Sie weiß, dass sie zu Ressentiments, Wut und noch tieferen Missverständnissen zwischen Menschen führen können. Aber sie versucht trotzdem, sie immer wieder in Just Us: An American Conversation zu haben, das Essay, Geschichte und Poesie miteinander verbindet und eine Reihe von Dialogen zwischen sich und Weißen über eine Reihe heikler Themen erzählt, von bejahenden Handlungen bis hin zu Tünche der Geschichte zur Verbindung zwischen Blondheit und weißer Vorherrschaft. Rankine beendet diese Gespräche manchmal zitternd vor Wut und versucht, ihre Gefühle zu bewahren, damit sie nicht als „wütende schwarze Frau“ bezeichnet wird. In anderen Fällen enthüllen ihre Kollegen Perspektiven, die sie nicht berücksichtigt hatte. Durch diese ausführlichen (und anstrengenden) Gespräche zeigt Rankine, wie Amerikaner aller Rassen ehrlicher und anmutiger miteinander umgehen können – und dabei Lücken schließen, die sich heutzutage größer anfühlen können als je zuvor.

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9. Hitler: Untergang, Volker Ullrich

Es wird nie ein endgültiges Buch über eine so komplizierte und böswillige Figur wie Adolf Hitler geben, und tatsächlich bringt jedes Jahr eine Horde neuer Bücher, die versuchen, den Aufstieg des Diktators und seiner NSDAP zu verstehen. Die zweibändige Biographie des deutschen Historikers Volker Ullrich, von der die zweite, Hitler: Downfall (1939-1945), in einer scharfen englischen Übersetzung von Jefferson Chase in diesem Jahr veröffentlicht wurde, steht jedoch über ihren Mitbewerbern. Es ist ein episches Buch, das ausführlich erzählt, wie Hitler den Höhepunkt seiner Macht in Deutschland und den Rand des Triumphs erreichte, als er einen Großteil Europas eroberte und dann in eine lange, blutige Spirale der Niederlage geriet. Vielleicht ist eine der klarsten Einsichten, die Ullrich den Lesern gibt, eine Studie über das Amalgam aus Wahnsinn und Narzissmus, das sein Land und andere Teile der Welt spektakulär beeindruckte – bis es sein Verderben bewies.

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8. Haben und gehabt werden, Eula Biss

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7. Die Amerikaner ohne Papiere, Karla Cornejo Villavicencio

In ihrem Debütbuch möchte Karla Cornejo Villavicencio die nuancierten, vielfältigen Lebensrealitäten für Amerikaner ohne Papiere durch eine nahtlose Mischung aus journalistischen Interviews, narrativem Geschichtenerzählen und persönlicher Reflexion darstellen. Cornejo Villavicencio, eine DACA-Empfängerin, die von ihren Eltern im Alter von 5 Jahren aus Ecuador in die USA gebracht wurde, nähert sich ihrem Schreiben mit Ehrlichkeit und Präzision. Sie lernt Arbeiter in New York City kennen, die nach dem 11. September immer noch unter tückischen Aufräumarbeiten leiden, und Patienten in Miami, die nach alternativen Möglichkeiten für die medizinische Versorgung suchen, weil sie keinen Zugang zu einer Krankenversicherung haben. Die größte Stärke des Buches, eine Finalistin des National Book Award, sind seine vielen Charaktere: Villavicencio malt ihre Themen nicht mit den Stereotypen, die ihnen in der Berichterstattung und in der politischen Debatte so oft aufgezwungen werden, sondern in ihrer vollen Individualität und Menschlichkeit – manchmal wenig schmeichelhaft, manchmal bestätigend, aber immer real.

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6. Vesper Flüge, Helen Macdonald

Als die Welt in diesem Jahr stehen blieb, schauten viele Menschen aus dem Fenster, hörten Vogelgezwitscher, die Autohupen ersetzten, und sahen zu, wie grüne Knospen aus dem gefrorenen Boden auftauchten. In einem Moment der Dunkelheit war es ein wunderbarer Balsam, sich der Natur zuzuwenden. Und in ihrer wunderschönen Sammlung von Aufsätzen, Vesper Flights, zeigt Helen Macdonald uns, wie wir die Szenen um uns herum besser beobachten und verstehen und, wenn auch nur kurz, in die Welten anderer Lebewesen eintreten können, ob Stare über uns oder Pilze zu unseren Füßen. In exquisiter Prosa etabliert Vesper Flights Macdonald als einen der großen Naturschreiber unserer Zeit – und als eine klingende Stimme der Trauer gegen die Verwüstungen des Klimawandels. Lesen Sie sie, um begeistert zu sein, und lesen Sie sie als Warnung.

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5. Die Toten stehen auf, Les Payne und Tamara Payne

Was braucht es, um eine politisch revolutionäre und kulturelle Ikone wie Malcolm X zu werden? Fast 30 Jahre lang hat der mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete Journalist Les Payne Forschungsergebnisse zusammengestellt und Originalinterviews über Malcolms Leben geführt, um diese Frage zu beantworten. Leider starb Payne, bevor er das Buch fertigstellen konnte, aber seine Tochter Tamara Payne, die als Forscherin half, beendete seine Mission. Gemeinsam haben sie das wesentliche Buch geschrieben, um die Kraft von Malcolm zu verstehen, mit tiefen Einsichten in seine Kindheit, seinen Weg zur Nation des Islam und seine Ermordung. In dieser umfassenden Biografie, die mit einem National Book Award ausgezeichnet wurde, sehen die Leser ein vollständiges Porträt eines Mannes vor dem lebendigen Hintergrund eines Amerikas, das vom Kampf für Rassengerechtigkeit zerrissen wurde.

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4. Memorial Drive, Natasha Trethewey

Auf den ersten Seiten der Memoiren der mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneten Dichterin Natasha Trethewey erfahren wir von dem Mord an ihrer Mutter. In einem spannenden Prolog reflektiert Trethewey den Moment, als sie 19 Jahre alt war und am Tag nach ihrem Tod die Wohnung ihrer Mutter besuchte. Das schreckliche Trauma und wie sie sich daran erinnert, steht im Zentrum des Memorial Drive: A Daughter’s Memoir. Das Buch ist sowohl ein erschreckendes Porträt einer Mutter, die sich mit Rassismus und Missbrauch auseinandersetzt, als auch eine atemberaubende Analyse der Sprache, mit der wir Erinnerung und Verlust verarbeiten. Beim Auspacken der Ereignisse, die zum tragischen Tod ihrer Mutter geführt haben, ist Tretheweys Stimme kontrolliert, aber kraftvoll. Und obwohl wir wissen, wie die Geschichte endet, lässt die Spannung in ihrer Erzählung nie nach und macht ihre Schlussfolgerung umso schlimmer.

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3. Die Drachen, der Riese, die Frauen, Wayétu Moore

Mit fünf Jahren ist Wayétu Moore von den Gedanken ihrer Mutter verzehrt, die mit einem Fulbright-Stipendium in New York studiert. Der Rest der Familie befindet sich in Liberia, wo das Versprechen einer Wiedervereinigung durch die Entstehung eines Bürgerkriegs unterbrochen wird. In ihren bewegenden Memoiren beschreibt Moore die Reise ihrer Familie, als sie gezwungen sind, aus Sicherheitsgründen zu Fuß aus ihrem Haus zu fliehen. Sie erzählt ihre Saga mit den Augen ihres jüngeren Ichs und gipfelt in einer fantasievollen Untersuchung, wie wir Härte und Verwirrung verarbeiten. Und sie hört hier nicht auf. Moore nimmt ihre Erfahrung in Texas, wo ihre Familie schließlich landet, auseinander und katapultiert sich dann in die Vergangenheit, um aus der Sicht ihrer Mutter als Studentin in den USA zu schreiben. Es ist eine innovative und effektive Struktur, die durch Moores Fähigkeit ermöglicht wird Erfassen Sie mühelos die vielen Stimmen ihrer Familie.

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2. Kleinere Gefühle, Cathy Park Hong

Die Dichterin Cathy Park Hong bewegt sich nahtlos zwischen Kulturkritik und ihren eigenen Geschichten und analysiert ihre Erfahrungen als amerikanische Tochter koreanischer Einwanderer in ihrer sengenden Aufsatzsammlung Minor Feelings: An Asian American Reckoning. Sie untersucht sowohl persönliche als auch kollektive Widrigkeiten in einer Reihe von Erzählungen, die dringende Fragen zu den Auswirkungen von Rassismus auf asiatische Amerikaner stellen. Hongs Essays sind in ihrer scharfen Nuance ebenso beeindruckend wie in ihrer Breite: Sie schreibt über ihre Enthüllungen, während sie Richard Pryors Stand-up beobachtet, reflektiert, wie sie die englische Sprache in ihren Gedichten behandelt, und erkundet den Raum, der für Minderheiten in der amerikanischen Literatur geschaffen wurde. unter anderen Themen. Beim Auspacken der Empörung und Isolation, die sie als asiatische Amerikanerin empfinden kann – Gefühle, die zu oft als „minderjährig“ abgetan werden -, gewinnt Hong ihr Selbstbewusstsein zurück und ruft zum Mitgefühl auf.

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1. Kaste, Isabel Wilkerson

In einem Jahr endloser Tragödien für Menschen im ganzen Land, insbesondere für schwarze Amerikaner, kehrte die Autorin von The Warmth of Other Suns, Isabel Wilkerson, mit einem weiteren transformativen Buch über Identität zurück. Das Produkt von mehr als einem Jahrzehnt Forschung und Berichterstattung, Caste: The Origins of Our Discontents, ist eine elektrisierende Arbeit, die Ungerechtigkeit und Ungleichheit in den USA als Kastensystem neu formuliert, ähnlich wie in Indien und Nazideutschland, mit schwarzen Amerikanern in den USA Position der geringsten Leistung. Die mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete Journalistin kombiniert ein tiefes Studium der Geschichte, Interviews mit Experten und gewöhnlichen Menschen auf der ganzen Welt und offene, aber bewegende Geschichten aus ihrem eigenen Leben, um eine überzeugende Theorie der amerikanischen Ungerechtigkeit und der Rolle zu entwickeln, die wir alle spielen, um sie aufrechtzuerhalten / p>

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